Morbo di Whipple

Morbo di Whipple

Il morbo di Whipple è una rara condizione che impedisce il corretto assorbimento intestinale di alcune sostanze nutritive. Questa condizione è chiamata anche malassorbimento.

CAUSE: Il morbo di Whipple è causato da un’infezione da batteri chiamati Tropheryma whippelii. La malattia colpisce soprattutto gli uomini bianchi di mezza età. E’ una malattia estremamente rara. I fattori di rischio sono sconosciuti.

SINTOMI: I sintomi iniziano di solito lentamente e possono comprendere:

  • Dolore addominale;
  • Diarrea;
  • Febbre;
  • Pelle di colore grigio o marrone;
  • Dolori;
  • Perdita di memoria;
  • Modifiche mentali;
  • Perdita di peso.

DIAGNOSI: I possibili segni che un medico può individuare sono:

  • Ghiandole linfatiche allargate;
  • Feci molto grasse;
  • Sanguinamento gastrointestinale;
  • Gonfiore nei tessuti del corpo (edema).

I test possono includere:

  • Visualizzazione dell’intestino con un tubo luminoso flessibile (enteroscopia), ed eventualmente rimozione di una piccola quantità di rivestimento intestinale (biopsia) per l’analisi al microscopio;
  • Esame emocromocitometrico completo (CBC).

Questa malattia può anche cambiare l’esito delle seguenti prove:

  • Albumina;
  • Grasso fecale;
  • L’assorbimento intestinale di un tipo di zucchero (assorbimento d-xilosio).

TERAPIA: Il paziente prenderà gli antibiotici a lungo termine per curare eventuali infezioni del cervello e del sistema nervoso centrale. Il ceftriaxone è un medicinale somministrato in vena. E’ seguito da un antibiotico (come ad esempio trimetoprim-sulfametossazolo) da prendere per bocca per un massimo di un anno. Se i sintomi tornano durante l’uso di antibiotici, il trattamento antibiotico può essere cambiato.

Il vostro medico dovrebbe seguire da vicino il caso, perché i segni della malattia possono tornare dopo aver terminato la terapia. Coloro che hanno carenze nutrizionali da malassorbimento dovranno anche prendere integratori alimentari.

PROGNOSI: Senza trattamento, la condizione è di solito mortale. La terapia allevia i sintomi ed è in grado di curare la malattia. Possibili complicazioni possono essere:

  • Carenze nutrizionali;
  • Ritorno dei sintomi (che può essere a causa della resistenza ai farmaci);
  • Perdita di peso.

Contattare un medico se avete persistente dolore addominale e diarrea. Se siete in terapia per il morbo di Whipple, contattare il vostro medico se:

  • I sintomi peggiorano o non migliorano;
  • I sintomi ricompaiono;
  • Si sviluppano nuovi sintomi.

[Fonte: http://health.nytimes.com/]

Per ulteriori informazioni rivolgersi al proprio medico. Le informazioni fornite su MedicinaLive sono di natura generale ed a scopo puramente divulgativo, e non possono sostituire in alcun caso il consiglio di un medico (ovvero un soggetto abilitato legalmente alla professione), o, nei casi specifici, di altri operatori sanitari.

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