Legionellosi


Legionellosi

La legionellosi è un’infezione respiratoria acuta causata dai batteri della Legionella.

CAUSE: I batteri che causano la legionellosi sono stati trovati nei sistemi di distribuzione dell’acqua. Essi possono sopravvivere nei posti caldi e umidi come gli impianti di condizionamento di grandi edifici, compresi gli ospedali. La maggior parte dei casi sono causati dalla Legionella pneumophila. La diffusione dei batteri da persona a persona non è stata provata. La maggior parte delle infezioni si verificano in persone di mezza età o più anziani, anche se sono stati segnalati casi nei bambini. Tipicamente, la malattia è meno grave nei bambini.

I fattori di rischio includono:

  • Alcolismo;
  • Fumo di sigaretta;
  • Malattie come l’insufficienza renale o diabete;
  • Malattie che indeboliscono il sistema immunitario, come il cancro;
  • Malattie polmonari croniche, come la broncopneumopatia cronica ostruttiva;
  • Uso a lungo termine di una macchina per la respirazione;
  • Farmaci che sopprimono il sistema immunitario, come quelli per la chemioterapia e farmaci steroidei;
  • Età più avanzata.

SINTOMI: I sintomi tendono a peggiorare durante i primi 4-6 giorni. Di norma, migliorano nei successivi 4-5 giorni. Questi possono includere:

  • Dolore toracico;
  • Tosse con sangue;
  • Febbre;
  • Sintomi gastrointestinali, come diarrea, nausea, vomito e dolore addominale;
  • Malessere generale, disagio;
  • Mal di testa;
  • Dolore alle articolazioni;
  • Mancanza di coordinazione (atassia);
  • Perdita di energia;
  • Dolori muscolari e rigidità;
  • Tosse non espettorante;
  • Brividi;
  • Mancanza di respiro.

DIAGNOSI: Il medico eseguirà un esame fisico, e può sentire suoni anomali chiamati crepitii durante l’ascolto del torace con uno stetoscopio. I test che possono essere effettuati includono:

  • Gas ​​del sangue arterioso;
  • Radiografia del torace;
  • Esame emocromocitometrico completo, inclusa la conta dei globuli bianchi;
  • Tasso di sedimentazione degli eritrociti;
  • Test di funzionalità epatica;
  • Analisi dell’espettorato per i batteri della Legionella;
  • Analisi dell’espettorato indiretta fluorescente per cercare gli anticorpi per i batteri della Legionella;
  • Test delle urine per verificare la presenza del batterio Legionella pneumophila.

TERAPIA: Gli antibiotici sono usati per combattere l’infezione. Il trattamento è iniziato non appena la malattia è sospettata, senza attendere la conferma da test di laboratorio. Gli antibiotici comunemente usati per trattare questa condizione sono:

  • Chinoloni (ciprofloxacina, levofloxacina, moxifloxacina o gatifloxacina);
  • Macrolidi (azitromicina, claritromicina o eritromicina).

Altri trattamenti possono includere:

  • Liquidi ed elettroliti;
  • Ossigeno (somministrato attraverso una maschera o macchina per la respirazione).

PROGNOSI: La legionellosi può essere pericolosa per la vita. Il tasso di mortalità è più alto nei pazienti con altre malattie. Il tasso di mortalità per i pazienti che sviluppano la malattia in ospedale è vicino al 50%, specialmente se gli antibiotici sono dati in ritardo. Possibili complicazioni possono essere:

  • Collasso del polmone;
  • Morte.

Contattare un medico se avete qualsiasi tipo di problema di respirazione.

PREVENZIONE: Il trattamento dei sistemi di erogazione dell’acqua può prevenire la diffusione della malattia.

Per ulteriori informazioni rivolgersi al proprio medico. Le informazioni fornite su MedicinaLive sono di natura generale ed a scopo puramente divulgativo, e non possono sostituire in alcun caso il consiglio di un medico (ovvero un soggetto abilitato legalmente alla professione), o, nei casi specifici, di altri operatori sanitari.

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