Kwashiorkor


Kwashiorkor

Il kwashiorkor è una forma di malnutrizione che si verifica quando non ci sono abbastanza proteine nella dieta.

CAUSE: Il kwashiorkor è più comune nelle aree in cui vi sono carestie, approvvigionamento alimentare limitato e bassi livelli di istruzione che non consentono di capire come seguire una dieta appropriata. Questa malattia è più comune nei Paesi molto poveri. Si verifica spesso durante una siccità o altre calamità naturali, o durante disordini politici.

Il kwashiorkor è molto raro nei bambini Occidentali, nonostante siano stati registrati casi isolati anche in pazienti anziani delle case di cura che non fornivano alimentazione adeguata. Quando il kwashiorkor si verifica in Occidente, di solito è un segno di abusi e grave trascuratezza.

SINTOMI: I più comuni sono:

  • Cambiamenti della pigmentazione della pelle;
  • Coma (fase avanzata);
  • Diminuzione della massa muscolare;
  • Diarrea;
  • Mancato aumento di peso e crescita;
  • Fatica;
  • Cambiamenti nei capelli (cambiamento di colore o consistenza);
  • Aumento delle infezioni che danneggiano il sistema immunitario;
  • Irritabilità;
  • Ventre di grandi dimensioni che sporge;
  • Letargia o apatia;
  • Perdita di massa muscolare;
  • Eruzione cutanea (dermatite);
  • Shock (fase avanzata);
  • Gonfiore (edema).

DIAGNOSI: L’esame fisico può mostrare un ingrossamento del fegato (epatomegalia) e gonfiore generale. I test possono includere:

  • Emogasanalisi arteriosa;
  • BUN;
  • Esame emocromocitometrico completo;
  • Clearance della creatinina;
  • Creatinina sierica;
  • Potassio sierico;
  • Livelli di proteine ​​totali;
  • Analisi delle urine.

TERAPIA: Avere più calorie e proteine ​​correggerà il kwashiorkor, se il trattamento è iniziato abbastanza presto. Tuttavia, i bambini affetti da questa condizione non potranno mai raggiungere un’altezza e crescita normale. Il trattamento dipende dalla gravità della condizione. Le persone che sono in stato di shock necessitano di un trattamento immediato per ripristinare il volume del sangue e mantenere la pressione sanguigna. Vengono prima somministrate calorie sotto forma di carboidrati, zuccheri semplici e grassi. Le proteine vengono date dopo che altre fonti di calorie hanno già fornito energia. Integratori vitaminici e minerali sono essenziali.

Dato che la persona sarà stata senza cibo molto per un lungo periodo di tempo, mangiare può causare problemi, specialmente se le calorie sono troppo alte in un primo momento. Il cibo deve essere reintrodotto lentamente. I carboidrati sono dati come primo approvvigionamento energetico, seguiti da alimenti proteici. Molti bambini malnutriti si svilupperanno l’intolleranza al lattosio. Dovranno essere dati integratori con l’enzima lattasi in modo che possano tollerare il latte.

PROGNOSI: Un trattamento precoce in genere porta a buoni risultati. Trattare il kwashiorkor nella sua fase tardiva può migliorare la salute generale del bambino che tuttavia può mostrare permanenti problemi fisici e mentali. Se il trattamento non viene dato o arriva troppo tardi, questa condizione diventa pericolosa per la vita. Possibili complicazioni possono essere:

  • Coma;
  • Disabilità permanenti mentali e fisiche;
  • Shock.

Contattare un medico se il bambino ha i sintomi del kwashiorkor.

PREVENZIONE: Per evitare il kwashiorkor, assicurarsi che la dieta contenga abbastanza carboidrati, grassi (almeno il 10% delle calorie totali) e proteine ​​(12% delle calorie totali).

Per ulteriori informazioni rivolgersi al proprio medico. Le informazioni fornite su MedicinaLive sono di natura generale ed a scopo puramente divulgativo, e non possono sostituire in alcun caso il consiglio di un medico (ovvero un soggetto abilitato legalmente alla professione), o, nei casi specifici, di altri operatori sanitari.

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