Colite ulcerosa


Colite ulcerosa

La colite ulcerosa è una forma di malattia infiammatoria cronica intestinale che colpisce l’intestino crasso (colon) ed il retto.

CAUSE: La causa della colite ulcerosa è sconosciuta. Essa può colpire qualsiasi fascia di età, anche se ci sono picchi intorno ai 15-30 anni di età e poi di nuovo tra 50 e 70 anni. La malattia di solito inizia nella zona rettale e può estendersi attraverso l’intero colon. Ripetuti gonfiori (infiammazioni) portano ad un ispessimento della parete intestinale e del retto con tessuto cicatriziale.

La morte del tessuto del colon o sepsi (infezione grave) può verificarsi con una grave malattia. I sintomi variano in gravità e possono iniziare lentamente o improvvisamente. Molti fattori possono portare ad attacchi, comprese le infezioni respiratorie o stress fisico. I fattori di rischio includono una storia familiare di colite ulcerosa, o l’ascendenza ebraica.

SINTOMI: I più comuni sono:

  • Dolori addominali e crampi che scompaino di solito dopo la defecazione;
  • Suoni addominali (un gorgoglio nell’intestino);
  • Diarrea, da solo alcuni episodi sporadici ad altri più frequenti con sangue e muco;
  • Febbre;
  • Dolore rettale;
  • Perdita di peso.

Altri sintomi meno frequenti che possono verificarsi con la colite ulcerosa sono:

  • Sanguinamento gastrointestinale;
  • Dolori;
  • Nausea e vomito.

DIAGNOSI: La colonscopia con la biopsia viene generalmente usata per diagnosticare la colite ulcerosa. La colonscopia è anche utilizzata per monitorare le persone con la colite ulcerosa a seguito di un cancro al colon. La colite ulcerosa aumenta il rischio di tumore del colon. Se si dispone di questa condizione, si dovrebbe essere sottoposti a screening con colonscopia circa 8-12 anni dopo la diagnosi. Si dovrebbe effettuare un controllo con colonscopia ogni 1-2 anni. Altri test che si possono fare per diagnosticare questa condizione sono:

  • Clisma opaco;
  • Esame emocromocitometrico completo (CBC);
  • Proteina C-reattiva (CRP);
  • Tasso di sedimentazione (VES).

TERAPIA: Gli obiettivi del trattamento sono:

  • Controllo degli attacchi acuti;
  • Evitare ripetuti attacchi;
  • Aiutare il colon a guarire.

L’ospedalizzazione è spesso necessaria per gli attacchi gravi. Il medico può prescrivere corticosteroidi per ridurre l’infiammazione. I nutrienti possono essere dati per via endovenosa. Alcuni tipi di alimenti possono peggiorare la diarrea e i sintomi, soprattutto nei periodi di malattia attiva. Si suggerisce di:

  • Mangiare piccole quantità di cibo durante il giorno;
  • Bere molta acqua;
  • Evitare i cibi ricchi di fibre (crusca, fagioli, noci, semi, e popcorn);
  • Evitare cibi grassi o fritti e salse (burro, margarina e panna);
  • Limitare i prodotti lattiero-caseari se siete intolleranti al lattosio. I latticini sono una buona fonte di proteine e calcio;
  • Evitare o limitare l’alcool e la caffeina.

I farmaci che possono essere utilizzati per diminuire il numero degli attacchi sono:

  • 5-aminosalicilati come mesalazina o sulfazine;
  • Immunomodulatori come l’azatioprina e 6-mercaptopurina;
  • Corticosteroidi (prednisone e metilprednisolone) da prendere per bocca durante un attacco o come supposta rettale, schiuma, o clistere;
  • Infliximab (Remicade) nel trattamento di pazienti che non rispondono ad altri farmaci.

La chirurgia per l’asportazione del colon curerà la colite ulcerosa e rimuoverà la minaccia del cancro del colon. La chirurgia è utilizzata di solito per i pazienti che hanno:

  • Colite che non risponde alla terapia medica precedente;
  • Cambiamenti nei tessuti del colon che sono percepiti come precancerosi;
  • Complicanze gravi come la rottura (perforazione) del colon, sanguinamento grave (emorragia), o megacolon tossico.

La maggior parte delle volte, tutto il colon, compreso il retto, viene rimosso. Successivamente, i pazienti possono aver bisogno di una ileostomia (un’apertura chirurgica della parete addominale), o di una procedura che collega l’intestino tenue con l’ano per aiutare il paziente a guadagnare una normale funzione intestinale.

PROGNOSI: Circa la metà dei pazienti con colite ulcerosa hanno sintomi lievi. I pazienti con colite ulcerosa grave tendono a rispondere meno bene ai farmaci. Permanenti e completi controlli dei sintomi con i farmaci sono difficili. La guarigione totale è possibile solo attraverso la completa rimozione del colon. Il rischio di cancro al colon aumenta ogni decennio successivo alla diagnosi di una colite ulcerosa. Possibili complicazioni possono essere:

  • Spondilite anchilosante;
  • Coaguli di sangue;
  • Cancro colorettale;
  • Restringimento del colon;
  • Complicanze della terapia con corticosteroidi;
  • Alterata crescita e sviluppo sessuale dei bambini;
  • Infiammazione delle articolazioni (artrite);
  • Lesioni negli occhi;
  • Malattie epatiche;
  • Emorragia massiva del colon;
  • Ulcere della bocca;
  • Piodermite gangrenosa (ulcere cutanee);
  • Perforazione nel colon.

Contattare un medico se sviluppate persistente dolore addominale, emorragie nuove o maggiori, febbre persistente, o altri sintomi della colite ulcerosa, oppure se i suoi sintomi peggiorano o non migliorano con il trattamento, o se sintomi nuovi si sviluppano.

PREVENZIONE: Poiché la causa è sconosciuta, la prevenzione è impossibile. I farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) possono peggiorare i sintomi. A causa del rischio di tumore del colon associato alla colite ulcerosa, lo screening con colonscopia è raccomandato. L’American Cancer Society consiglia di fare il primo screening:

  • 8 anni dopo che viene diagnosticata la malattia grave, o quando la maggior parte o l’intero colon è coinvolto;
  • 12-15 anni dopo la diagnosi, quando solo la parte sinistra del colon è coinvolta.

Gli esami di routine sono consigliati ogni 1-2 anni.

Per ulteriori informazioni rivolgersi al proprio medico. Le informazioni fornite su MedicinaLive sono di natura generale ed a scopo puramente divulgativo, e non possono sostituire in alcun caso il consiglio di un medico (ovvero un soggetto abilitato legalmente alla professione), o, nei casi specifici, di altri operatori sanitari.

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